Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
10:02 

Хэлтья | Ещё один летний день

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Автор: Хэлтья
Название: Ещё один летний день
Персонажи: Наруто, Саске, эпизодически – Кушина, Минато, Сакура и пр.
Рейтинг: G
Жанр: встречается и юмор, и ангст
Предупреждения: АУ (Минато и Кушина живы, клан Учиха жив), ООС в связи с этим
Дисклеймер: Наруто мне не принадлежит, и ему повезло!
Примечания: Маму Сакуры здесь зовут Харуно Ханако. Если имя есть в каноне, пожалуйста, скажите мне об этом Ещё – чтобы не плодить лишних сносок – у Саске день рождения 23 июля. Пригодится))
Спасибо несравненной Леориэль за "внимательное чтение" и поддержку, а так же дорогой Leponier за помощь и классные обсуждения :)

читать дальше

Продолжение в комментариях

@темы: команда №7, джен, авторский, Хэлтья, humour, angst

Комментарии
2010-09-14 в 10:02 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
*

Вместе с солнцем умер свет, и лес превратился в страну теней. Где-то в выси небо ещё сохраняло светло-синий цвет раннего утра, но земля уже тонула в глухой черноте. Ни Наруто, ни Саске не нужно было выглядывать ориентиры, чтобы найти нужную поляну.
Прохладный ветер шевелил тёмные колья травы. Они колыхались в остатках дневной духоты, которая растворялась в ночи так же быстро, как темнело небо, лишённое солнца. Саске сидел на поваленном дереве, опираясь о колени локтями, а Наруто устроился рядом, устало ссутулив плечи.
- Думаешь, это специально? Нас выпроваживают? – первым заговорил он – скорее утверждая, чем спрашивая.
- Чтобы это понять, не обязательно быть гением, - презрительно выплюнул Саске и коротко вздохнул. - Мой клан всё время тренируется, - он, пытаясь казаться бесстрастным, загнул один палец. – Твою мать Хокаге отправил с заданием подальше, - второй палец. – Умирает Шисуи, - третий палец. Его голос не дрогнул. – Нас Хокаге отправляет на миссию, хотя, я полагаю, собирался ближайший год держать при себе или хотя бы при опытном джонине. Значит, опытные джонины поголовно заняты, - четвертый палец. Слова давались Саске всё легче, возвращалась привычка шиноби анализировать и сопоставлять, а эмоции заменяла сухая логика. – На ту миссию, которая тебя заинтересовала, идёт… раньше шёл Шисуи-сан. Шисуи-сан никогда не отправился бы договариваться о поставке риса. Он в этом просто не разбирается! Значит, дело в другом, у клана тайны, – пятый палец. Саске помедлил и с сомнением добавил: - Все напряжены, как перед боем, словно вот-вот что-то случится. Со стороны этого не видно, но я знаю клан. Итачи не видно, он то на совещании у Хокаге, то разговаривает с отцом и верхушкой клана в строжайшей секретности. Меньше стало миссий вне деревни. Сейчас Учих в Конохе больше, чем я когда-либо помню. – Саске пожал плечами, неожиданно спокойно. – Так что да, нас выпроваживают.
Наруто опустил голову ниже, бессознательно провёл рукой по лбу – по хитаю с эмблемой Конохи. Металл холодил пальцы, исцарапанный, сильно потускневший с тех пор, как он впервые надел знак шиноби. Саске развязал свою повязку и сжал пластину в руке. Она едва заметно светилась в тусклом свете, словно призрак.
Наруто вздрогнул. Он смотрел, как палец Саске повторяет глубокие линии листа, потом перевёл взгляд на его лицо. Чёрные волосы, упавшие на лоб, скрывали взгляд.
Внезапное осознание пронеслось вспышкой, заставив его резко выпрямиться:
Саске снял хитай Конохи.
Это не было табу, не было запрещено или даже непринято – как ходить голым, например, - но шиноби почти никогда не снимали знак своей деревни просто так. Это – их жизнь, их гордость, их путь. Саске без повязки казался неправильным, казался незнакомцем, бледным призраком среди листвы. Наруто смотрел на него и упорно не отрывал взгляд до тех пор, пока наваждение не схлынуло.
Саске – это Саске. Его друг.
Может быть, это всё глупые домыслы, которые ничего не значат. Снял повязку – эка невидаль! Наруто видел его без повязки много раз – не купаться же в ней, в самом деле. А может, Учиха Саске, один из наследников великого клана, решил представить, что он всего лишь Саске, шиноби Конохи? Или нет же, Саске из Конохи собирается стать Учихой Саске?!
Наруто резко выпрямился, сжав руки в кулаки.
- Что ты собираешься делать? – спросил он с тревогой.
- Я думаю, - раздраженно откликнулся Саске. – Не умеешь, не мешай.
- Мне не нравится, как ты думаешь, - заявил Наруто, придвигаясь ближе к нему.
- Да что ты вообще понимаешь? – неожиданно огрызнулся Саске. – Это не твой клан хотят вырезать как предателей!
- Я не понимаю? – Наруто обалдел. Он вскочил на ноги, взъерошенный, разозлённый, и резко ответил: - Твой клан хочет вырезать мою семью! И – они и есть предатели!
«Нет! Не надо было этого говорить, дубина!» – понял Наруто сразу, как только Саске поднял голову, и наткнулся на его злой взгляд.
- Тогда почему ты стоишь здесь? – Саске криво ухмыльнулся - Не боишься, что я прирежу тебя, раз моя семья предатели?
- Ты мой лучший друг, - Наруто смотрел на него, прямо в глаза. Нужно было закончить разговор, сейчас же. – Разумеется, не боюсь, мистер прическа утиная жопа.
- Да хватит дурачиться, кретин! – взорвался Саске. – Сейчас не время для шуток, ты можешь хоть раз быть серьезным?!
- А ты можешь хоть раз не быть идиотом? – огрызнулся Наруто.
- Единственный идиот здесь – это ты!
Саске не понимал до конца, куда несёт его ярость, но слова срывались с губ до того, как он успевал их осознать. Да, он был зол – злее, чем когда-либо в жизни. Ещё никогда он так сильно не хотел впечатать этого идиота в ближайшее дерево – за эти слова, за то, что он говорит правду, и за то, что он просто сейчас стоял здесь, пытался шутить и чего-то от Саске требовал, чего-то, о чём Саске не мог не думать уже целую вечность.
- А ты уже придумал уже гениальный план, а, господин гений клана Учиха? Не слышу-у! – Наруто, тоже основательно доведённый, демонстративно приставил ладонь к уху
Саске коротко размахнулся, ударил и тут же наткнулся на блок.
- Так! Ну, хватит, - Наруто резко отвернулся и прошелся по поляне, путаясь ногами в траве. Круг, второй, третий. Стрекотали сверчки, трава шелестела в глубоких тенях. Ночные звуки казались зловещими, словно зов демонов – а Саске слушал их так, словно они нашептывали ему что-то в ухо.
От этой картины хотелось выть.
- Саске, - позвал Наруто. – Мы можем поговорить с отцом. Довериться ему. Я уверен, он не хочет на это идти. Это – крайний шаг.
- Меньшее зло, - выплюнул Саске. –Хокаге это, конечно же, неприятно, - последнее слово он прознёс с отвращением, издевательски растягивая слоги. – И конечно, у него нет другого выхода.
- Но Итачи принял его сторону!
- Но я – не Итачи! – Саске вскочил, потеряв, наконец, самообладание. Сцепив зубы, он вперил горящий ненавистью взгляд в Наруто. – Это Итачи – любимчик отца, лучший сын клана! И посмотри – он предатель! Он выбрал сторону Хокаге! Или он двойной агент, и прежде всего предан клану? Потом он лично отрежет твоему отцу голову в подходящий момент, как тебе такое, Наруто? Хочешь довериться братишке Итачи?
Наруто не отвечал, не мог: слова клокотали в горле рычанием, сбились в ком, который он никак не мог проглотить. Кулаки дрожали от желания пустить их в ход.
Саске не обращал на него внимания.
- Что он знает, чего не знаю я? И как он смел просто заткнуть меня и приказать, ублюдок! – стоять в стороне? Как я могу быть в стороне?!
- Я не предлагаю тебе быть в стороне! – выпалил Наруто.
- Тогда я должен выбрать сторону!
- Выбирай!
- Я не могу!!! – от его крика с веток взлетело несколько птиц, и на какой-то миг на них упала звенящая тишина – а потом она, словно пустой сосуд, заполнилась холодным лесным шелестом.
- Ты шиноби Конохи! За кого ты, Саске - за клан или деревню? – решительно спросил Наруто, подходя вплотную. Если Саске вытащит кунай и ударит, на следующий день дотошные АНБУ найдут на поляне труп сына Хокаге. По руке прошла судорога – инстинкты требовали вытащить оружие и защищаться, как если бы Саске был врагом. Наруто заставил мышцы расслабиться. – Ну?
Саске смотрел на него совершенно диким взглядом. Наруто неожиданно осознал, кого напоминает ему друг – зверя, загнанного в угол. Он осознал, что проиграл, ещё до того, как раздались рычащие слова:
- Я - Учиха, - зло процедил Саске. - Я рожден Учиха и всегда им буду. Они – моя семья, Наруто. Ты должен понимать, что это такое.
И тогда Наруто растерялся, по-настоящему.
Саске запретил себе думать, что никогда не видел у него такого изумлённого и беспомощного взгляда. Словно Наруто до последнего мига не мог даже представить, что он может выбрать другую строну, словно у Наруто не было запасено какой-нибудь глупой речи в ответ, идиотского предложения.
Учихи были семьёй Саске так же, как Минато и Кушина – семьёй Наруто. Наруто и в страшном сне не мог представить, как поднимает на них руку. Саске своего отца не любил – но уважал. Для него семьей были не родители, но клан, бело-красный веер и стеллаж свитков с историей, пять стеллажей свитков дзюцу, целый квартал людей, с которыми он жил с рождения. Кланом была его взращена гордость, которая заставляла идти вперед и оттачивать техники до идеала. Его путь был переплетен с путем клана.
Как было бы лучше… как было бы проще, если бы это были не родители Саске, не родители Наруто, а кто-то посторонний. Тогда – они предатели, восстание нужно подавить. Тогда – если Хокаге не может подавить восстание, он плохой Хокаге, и на смену придет сильнейший. Тогда не было бы правильного варианта, но и неправильного тоже бы не было. Наруто тяжело дышал, прижимая руку к груди в мягком чунинском жилете, о котором они мечтали еще несколько недель назад.
Саске стиснул зубы, дрожа от желания вмазать по тупой роже.
Кретин. Тупица. Слепой придурок.
В нём было столько ненависти, столько дурной энергии, что её невозможно было держать внутри. Она требовала выхода, как лавина, как водопад.
- Ты хочешь предать деревню? – прямо спросил Наруто, крепко сжав правую руку в дрожащий кулак.
- А ты хочешь, чтобы я предал свою кровь? Свой клан? Своих родных? – спросил Саске, и его голос почти не дрожал. Слепой кретин. Саске ненавидел его за это.
- Так скажи мне прямо, - процедил Наруто, зло щуря глаза. – Ты решил, на чьей стороне будешь?
- Уже давно, - выплюнул Саске. – На той, которой принадлежу с рождения.
Размахнувшись, он ударил – и на этот раз сумел пробить хлипкую защиту. Он ненавидел, ненавидел, ненавидел этого придурка, его идиотского отца, свой идиотский клан, своего идиотского гениального брата. Они разрушили его жизнь, тщательно уложенную слой за слоем, одним кретинским заговором полностью и бесповоротно размазали по стенке все, чего он желал и считал правильным.
Ненавижу.
Идиот.
«За кого ты, Саске? За клан – или за меня
Если бы Наруто спросил его, если бы Наруто спросил его правильно, он ответил бы, не раздумывая:
«За тебя, идиот. Разумеется».
Голос Наруто в голове безжалостно повторял:
«За кого ты, Cаске: за меня – или за семью?»
Предать Наруто – ради семьи? Предать семью – ради Наруто?..
...он не знал. Не знал.
Не знал.

2010-09-14 в 10:03 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Когда удар Наруто попал в цель, и в глазах на миг потемнело, Саске испытал почти облегчение. Тайдзюцу, движение, боль – и ненависть. Нет ничего слаще простого желания: сломать идиоту пару костей.
Может быть, скоро они будут биться по-настоящему. На смерть.
Он бросил кунай, и ещё – скрытый в тени первого; атаковал, промазав лишь самую малость, парировал удар, прыгнул вбок, уворачиваясь от пинка. Они дрались почти без чакры, без ниндзюцу и гендзюцу, почти не придерживая удары кунаев. Уворачивались в последний момент: комбинезон Наруто был вспорот на боку, и оранжевый окрасился красным, у Саске было несколько глубоких порезов на ладони и предплечье.
На какое-то мгновенье оба замерли друг напротив друга, напряженные, словно две стрелы, которые вот-вот со звоном тетивы будут выпущены из лука. Этот звон отдавался гулом в ушах, скачущим сердцебиением, холодным отсчетом в голове. Они тяжело дышали, по вискам тёк пот, но ни один не замедлил темпа.
Удар. Удар. Пауза. Удар. Пауза. Удар. Пауза – мгновенья бежали, такие же яростные и напряженные, как не выпущенные на волю атаки.
В бою было совершенно невозможно сопротивляться такому простому желанию – ответить ударом на удар.
- А знаешь, - просипел Саске, вытирая кровь из разбитой губы, - я тут разузнал кое-что полезное.
- Да ну? – Наруто сплюнул в траву, не сводя с него глаз. Алым попало в широкий лист, и Саске удовлетворенно ухмыльнулся.
- Покопался в библиотеке. Оказывается, получить Мангекё Шаринган действительно очень просто. Я был удивлен.
Наруто удивлённо приподнял брови. Попался.
- Это высшее додзюцу клана Учиха. Чтобы его получить, - Саске медленно шагнул вперед, и Наруто плавно перетёк в другую стойку, настороженный и напряженный, - нужно только одно.
- Я знаю, - такого злого, угрожающего тона Саске никогда не слышал от Наруто. – Смерть лучшего друга.
Сейчас Саске было плевать. Он ухмыльнулся:
- Как думаешь, ты сгодишься?
Глаза Наруто расширились в изумлении, он открыл рот, то ли ответить, то ли выругаться – и на мгновение ослабил внимание. Саске атаковал резко, без размаха. Наруто почти попался, почти пропустил удар в плечо, но успел вывернуться непостижимым образом. Он неловко упал на землю и тут же перекатился, восстанавливая равновесие.
Их дыхание заполняло лес, звучное, словно громовые раскаты. Саске не слышал ничего, кроме стука своего сердца, отдающегося в ушах музыкой барабанов. Он не видел ничего, кроме широко раскрытых, бесконечно удивлённых глаз напротив.
Как тебе это, а?
- А ты попробуй, - наконец, прорычал Наруто и зло сощурился. – Зубы-то обломаешь, Учиха хренов.
Ещё никогда имя его клана не звучало как поганое проклятье.
- А может, - резко бросил Саске, кидаясь вперед, - мне убить Сакуру? Тогда Мангекё контролирует Лиса, и клан признает меня главным! И все спасены! – атака, парирование, контратака. Чётко и просто, как в свитке тайдзюцу. – Принесёшь себя в жертву, а, друг?
Наруто нападал зло и отчаянно, вкладывая в удары всю силу, и Саске пропустил несколько атак, лишь в последний миг посылая чакру в бок – хоть как-то смягчить удар.
- Только попробуй тронуть Сакуру-чан – и ты мне больше не друг, понял? – низко зарычал его друг, джинчуурики Девятихвостого, и Саске почти впервые подумал о нём так. Он прыгнул на обугленную ветку их клёна, мгновенно сложил печати и дунул.
Волна огня пронеслась по лесу, воспламеняя листья и мелкие ветки. Наруто резко подпрыгнул, пропустив её под собой, и тоже призвал стихию – ураганный ветер загасил огонь.
Когда он снова посмотрел в сторону Саске, на ветке никого не было, а знакомая чакра быстро удалялась к деревне. На их клёне зиял разлом, широкий, словно болезненная рана. Кто был в этом повинен – Ветер или Огонь – Наруто не знал.

*

Сакура шла, чувствуя, как гудят от усталости ноги и подрагивают колени. Душный воздух обволакивал её (,) пропуская будто бы с неохотой, а от перерасхода чакры сбоили сенсорные ощущения. Ладони и запястья зудели, словно заживающая рана, кожу на бедрах и коленях покалывало, вдоль позвоночника то и дело пробегали мурашки. Нарушен ток чакры; истощение; при грамотном уходе – ничего опасного.
Еще один день ученичества у Цунадэ-сама. Сакура привыкла.
Она поскребла ногтями зудящую руку и зашарила по карманам, ища ключи. Знакомый дом расплывался перед глазами, четкими оставались только дверь и замочная скважина.
- Да где же вы? – прошипела Сакура сквозь зубы, потроша поясную сумку с инструментами.
- Сакура-чан? – она не сразу опознала голос – сначала вытащила кунай и удивилась, что на это остались силы.
- А, Наруто, - так же рефлекторно она окинула его внимательным взглядом и недовольно нахмурилась. Порезы, ушибы, синяки… переломы? Внутренние кровотечения? – Что с тобой случилось?
- Я расскажу, - он выглядел непривычно: серьёзно и мрачно. Это Наруто-то? Его похитили вражеские шиноби и подменили?
Мысли накатывали приливами: то обрушивались быстрым потоком, то отступали, оставляя её в усталой пустоте. Наруто шагнул вперед, поддерживая ее за локоть – Сакура благодарно прислонилась к нему и тихо вздохнула.
- Найди этот проклятый ключ, а? – взмолилась она.
Наруто справился с поисковой миссией быстро: Сакура не успела заснуть, прикрыв на мгновение глаза, как уже знакомая рука толкала вперед.
- Отлично. Проходи, - скомандовала она, сосредоточенно глядя вперёд. Зашла, стягивая сандалии, и негромко объявила: - Я дома!
- Извините за вторжение, - Наруто зашел следом, быстро разулся и успел подхватить её под руку – Сакура чуть не врезалась в шкаф с одеждой.
- Чтоб его! Я сейчас… - она прислонилась к стене и несколько раз глубоко вдохнула, концентрируясь. – Второй ящик. Достань пилюли.
Наруто повиновался – она слышала, как отодвигается ящик, как он шуршит бумагами и звякает бутыльками. Это продолжалось целую вечность.
- Нашёл! Держи, - он подхватил её руку и сунул таблетку в ладонь. Сакура быстро проглотила её и удовлетворённо вздохнула: чакра появилась где-то в районе желудка, заспешила по каналам, заполняя всё тело сверху донизу. Она открыла глаза – изображение больше не двоилось.
- Спасибо, Наруто, - улыбнулась Сакура и оттолкнулась от стены, уже куда увереннее держа равновесие. – Проходи.
Наруто притащил целый ворох упаковок быстрорастворимого рамена, и Сакура, обычно посоветовавшая бы выкинуть эту гадость, только осуждающе вздохнула и поставила кипятиться воду. Она достала чай из шкафа, заварила его в оранжевом керамическом чайнике и с облегчением упала на стул, посчитав свой долг хозяйки выполненным.
- Хорошооо…
- Сакура? – от голоса оба – и Сакура, откинувшаяся на спинку стула, и Наруто, уронивший голову на скрещенные поверх стола руки, резко выпрямились. Харуно Ханако тревожно посмотрела сначала на измотанную дочь, потом – на раненого Наруто.
- Намикадзе-сан, с вами все в порядке? – встревожено спросила она. Наруто поморщился едва заметно: мама Сакуры его не любила и побаивалась. С одной стороны, он был джинчуурики Девятихвостого, с другой – сын Хокаге и напарник ее дочери. Наруто не покидало ощущение, что, когда Сакура возвращалась раненой с миссий, за каждую царапину родители винили именно его – не справился, не успел, не смог защитить. Было время, когда он сам винил себя, сейчас же – слишком уважал Сакуру для этого. Они шиноби. Напарники. Непобедимая Команда 7. На Сакуру он рассчитывал, а не опекал.
- Добрый вечер, Харуно-сан, - он заставил себя широко улыбнуться, и Сакура нахмурилась. – Хотите рамена?
- Нет, спасибо,- вежливо ответила Ханако. – Сакура, ты как?
- Просто устала, - Сакура слабо улыбнулась. – Утром буду в порядке. Мам, нам тут поговорить надо…
- Поняла-поняла, дела шиноби, - Ханако пополнила коллекцию вымученных улыбок этого вечера – получалось у нее хуже, чем у Наруто. Она закрыла окно, от которого сквозило, и достала из холодильника тарелку с рисом. – Не надо есть рамен на ужин, лучше разогрейте нормальную еду, - совершенно материнским тоном сказала Ханако, будто перед ней сидело двое шестилетних детей, а не шиноби в ранге чунина. - Все, оставляю вас.
- Спасибо, Харуно-сан! – радостно махнул ей Наруто и осторожно, чтобы не потревожить ушибы, поднялся с дивана. – Отдыхай, я разогрею.
Ладонь Сакуры уперлась ему в грудь.
- Сиди. Сначала дело – я же изведусь, пока ты тянешь! – раздраженно сказала она и быстро выдохнула, успокаиваясь. – Извини. Я устала.
- Да я понимаю, - Наруто уселся на место. – Ладно. Сейчас расскажу.
Он взял кружку, которую Сакура пару минут назад поставила перед ним, и принялся задумчиво вертеть её в руках. У Наруто были большие ладони, и кружка казалась в них чуть ли не миниатюрной.
- Руки помой, - автоматически сказала Сакура.
Наруто кивнул и тут же невпопад начал:
- В общем, это секрет высочайшего класса. Такой, что за его распространение можно нарваться на хантер-нина или угодить в гости к дяде Ибики.
- А ты на мелочи не размениваешься, - нервно хмыкнула Сакура. – Отец рассказал?
- Нет, - Наруто вздохнул. – Он не знает, что я знаю.
Сакура прижала палец к губам, нахмурилась и замолчала, приготовившись слушать. Наруто посмотрел на неё – верную, надёжную Сакуру, которая даже не подумала о том, чтобы отправить его восвояси со смертельными тайнами деревни и неожиданными ночными визитами, которая была готова выслушать и помочь, несмотря ни на что. Под её кулаками крошились скалы, под её ладонями заживали смертельные раны.
И она была на их стороне.
На его стороне.
Или – на стороне Саске?
Наруто сглотнул.
- Я случайно услышал разговор отца… - тяжело начал он и вдруг почувствовал, как распустился узел, стягивавший внутренности. Слова полились легко, словно на докладе Хокаге: факты, оценки, заключения. Сакура слушала молча, даже дышала так, словно они сидели в засаде – неслышно, незаметно. Наруто смотрел на чашку в своих руках.
Это было на удивление легко – и становилось все легче, когда эмоции выхолащивались, заменяясь безликими словами, поступки обретали форму сухих фактов, а его план превращался в обычную миссию, какую можно записать чернилами на свитке и положить на стол Хокаге. Его ошибки, нерешительность, глупость, слабость – то, что он сделал и не сделал, сказал и не сказал, - сплеталось в толстый жгут решимости, энергии, толкающей вперед.

2010-09-14 в 10:03 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Делать. Решать. Исправлять.
Саске идиот, но он поймёт, что был не прав. Наруто спасёт Саске до того, как Саске станет предателем. Потому что он знает что делать, и это купит им время, а раз есть время – то есть возможность!
Ведь нет ничего невозможного.
У них получится, потому что… да просто потому, что у них не может не получиться! Ради Саске. Ради семьи.
- И Сакура-чан, - сказал Наруто, наконец, подняв на неё взгляд. Сакура склонила голову набок, удивлённая резким движением и решительным тоном, всё еще пытаясь уложить в голове дикий рассказ. – У меня к тебе просьба.
Тишина рушилась под шагами родителей Сакуры в соседней гостиной, гулом с улицы, проникающим сквозь приоткрытое окно.
- Так, - Сакура решительно ударила ладонью по столу, отчего чашки подпрыгнули и повалились на цветную скатерть. – Ты мне подумать-то дай? Вы, два гада, неделю слонялись как дохлые рыбины, - она поморщилась сравнению, видимо, для неё весьма неприятному, - а теперь ты вываливаешь эту хре… этот секрет S-класса на меня и ожидаешь, что я буду просто кивать и улыбаться?
- Понял, молчу, - Наруто смиренно уселся на диван, сложив руки на коленях. - Думай.
Надолго его не хватило - не выдержав, он подскочил и принялся греть оставленный Ханако рис.
Сакура массировала виски, сосредоточенно глядя на стену перед собой.
- И когда вы планировали мне рассказать? – недовольно спросила она.
- Эээ… - Наруто неловко потеребил волосы на затылке. – Полагаю, скоро. Понимаешь, это было… ну, не самое приятное известие. Мы должны были убедиться, что все серьёзно, вдруг бы переполошили тебя зря. Кому оно нужно?
- Я убью вас обоих потом, - процедила Сакура. – Товарищи, чтоб вас!
Наруто виновато вздохнул, пожав плечами – заслужили. Если у них будет это потом, взбучка Сакуры, пусть даже она кончится несколькими переломами и кучей ушибов, будет самым счастливым событием в его жизни.
Это будет значить, что они трое всё ещё вместе.
- Ну и? Что ты надумал? Судя по крайнему идиотизму в твоем взгляде, ты собираешься делать что-то безумное.
- Ага, - Наруто кивнул, мешая рис. – Я собираюсь подменить Хиракату Моэри.
- Того, с кем встречается…встречался Учиха Шисуи? – нахмурилась Сакура. – Зачем?
- Узнать, что происходит, и если получится – сорвать сделку, - бодро ответил Наруто. – Если это дело о какой-то поставке, скорее всего, отсрочка сможет расстроить их планы. Если всё сорвётся – то будет хоть какое-то время.
- А ты не боишься, что из-за твоего вмешательства всё пойдет… вразнос? – Сакура нервно зачесала челку, растрепав короткие волосы.
- Боюсь, - признался Наруто. – Но… не узнаем, пока не попробуем, верно?
- Как бы хуже не вышло, - заметила она.
Наруто промолчал.
- Хорошо, - Сакура снова вздохнула глубоко, собираясь с силами. – А что ты хочешь от меня?
Наруто замялся.
- Я… пойму, если ты встанешь на сторону Саске. Но в любом случае, - он перебил Сакуру до того, как она успела ответить, - в любом случае, нам нужно прикрытие, а как ты помнишь, отец послал нас на миссию. Ты не могла бы сходить вместо нас? Я отправлю одного из клонов, на всякий случай, если Саске не появится... а мне кажется, он не появится. Ты будешь в Хэнге. Никто ничего не заподозрит.
Сакура сверлила его подозрительным взглядом. Наруто упорно мешал рис, словно пытался сделать из него кашу.
- Ты же не хочешь, - угрожающе начала Сакура, и он испуганно застыл, - избавиться от меня и отгородить от опасности, - последнее звучало как смертный приговор. - Правда, Наруто?
- Ну что ты, нет, конечно! – нервно улыбнулся он. – К тому же, если ничего не будет – то ты не пропустишь самого весёлого!
Они долгие мгновение смотрели друг другу в глаза – и, наконец, Сакура махнула рукой.
- Хорошо, я всё сделаю. Но потом поговорю с Саске… сволочь такая, всё хотел от меня утаить? Не выйдет! – она шлёпнула кулаком о ладонь. – Наруто! Тащи сюда этот рис, хватить его мешать! И рассказывай про свою миссию!
- Я знал, что ты с нами, Сакура-сан! – возликовал Наруто, широко улыбаясь.
Он знал, что на Сакуру можно положиться. Всегда.

*

Его провожал сонный Минато и звук закипающей в чайнике воды. Отец зевал, щуря глаза на слабое утреннее солнце, и рассеянно держал в руке жёлто-оранжевую кружку с рисунком тарелки рамена – подарок от Кушины и Наруто. Последний бодро застёгивал сандалии и проверял снаряжение: все ли узлы завязаны, все ли кунаи легко выходят из ножен, не звенит ли оружие при движении. Попрыгав напоследок, он удовлетворённо кивнул и всучил отцу измятую бумажку.
- Указания мамы. Твоя очередь мыть пол и посуду, - весело прощебетал Наруто и самым непочтительным образом тыкнул пальцем в лоб Четвертого Хокаге: - Эгэээй, прием, Намикадзе Наруто вызывает Хокаге-сама, прием, есть жизнь?
Минато очнулся и сунул листок в кружку, а кружку поставил на столик. Наруто со вздохом вытащил особо ценные указания Узумаки Кушины и переложил бумажку в карман отцу – для большей сохранности. В любом случае, её копия лежала у Минато на столе во втором кабинете, а другая копия – в кабинете башни Хокаге. На всякий случай.
- Вали уже, - Минато душераздирающе зевнул, и, приоткрыв один глаз, посмотрел на сына. – Удачи.
«Да уж, она мне сильно пригодится», - с внутренней дрожью подумал Наруто, но гордо ответил:
- Да и сам справлюсь. Выполняй указания мамы, ешь вовремя и не ложись позже четырех – или зачем тебе два помощника?
- Дожили, меня воспитывает мой же сын, - посетовал Хокаге, качая головой. Его лукавая улыбка была последним, что Наруто увидел до того, как дверь закрылась.
- Да, пап, удача мне сильно пригодится, - тихо прошептал он себе под нос и заспешил вниз по дороге, к Восточным воротам.
Утро разгоралось всё ярче, оживляя деревню: увереннее светило солнце, тени становились короче, а улицы – всё оживлённее. На бельевых веревках флагами развевалась разноцветная одежда, гасли вывески баров, из которых вываливались на улицу последние посетители. Наруто пробежал по крышам нескольких домов, перепрыгнул на другую сторону улицы и кивнул Генме, который возвращался с дежурства у ворот.
Рядом с кварталом Учих он затормозил, разглядывая в палатке напротив ворот яркие упаковки со сладостями. Он разыграл целый спектакль, выбирая угощение в честь миссии, «для поднятия настроения и боевого духа». Продавщица рассмеялась и предложила свои любимые конфеты, «чтобы миссия у Намикадзе-сан прошла успешно».
Доставая деньги из полного рюкзака, он сконцентрировался и создал клона, который сидел на ветке дерева над его головой. Когда продавщица отвернулась, доставая упаковку, Наруто поменялся с ним местами. Клон широко улыбнулся девушке напоследок, Наруто сложил печати: «Хэнге!» - и под личиной Саске спрыгнул с дерева.
Теперь рядом с клоном шёл Саске, глядя вперед хмурым сонным взглядом. Клон дразнил его, угощая аппетитными конфетами, но в личине Саске Наруто мог только презрительно кривиться и отвечать типичными учиховскими колкостями. Когда Сакура подошла к оговоренному месту недалеко от ворот, они вяло переругивались, и яркая упаковка была торжественно вручена «их любимой девушке».
- Идиот… идиоты, - закатила глаза Сакура, небрежно суя подарок в сумку.
Солнечный свет подбирался к ним, съедая тень от раскидистых деревьев. Пахло росой и лесом, так обычно и знакомо, словно они собираются на простенькую миссию или совместную тренировку.
- Наруто, это то, что ты просил, - Сакура вытащила из кармана небольшой пузырек. – Дозировка пара капель на десять килограмм, перестараешься...– кхм, ничего особо страшного не случится, - она задумчиво глянула на пузырек, пожала плечами и поправилась: - Смертельного, по крайней мере.
- Спасибо, - Наруто улыбнулся ей, пряча бутылочку в сумку. – Ничего, помучается, гад такой. Вам на юг.
- Да знаю, знаю, - Сакура закатила глаза. – Смотри сам не заблудись. И сними уже Хэнге, когда я вижу улыбающегося Саске, мне кажется, мир скоро перевернётся.
Время извивалось призрачной змеёй, подхлестывая – вперед, вперед, спеши! – хотя до ближайшей деревеньки было час ходу, а клиент ожидался не раньше вечера.
- Что, мир уходит из-под ног? - ехидно поинтересовался Наруто, припоминая детскую влюбленность Сакуры.
- Скорее уж кто-то уходит из мира живых, - передернулась она.
- Мда, тест на влюблённость положительный, все еще, - глубокомысленно встрял клон. Сакура скрипнула зубами и сжала пальцы в кулак.
- Не бей его, Сакура-чан, развеется же! – тут же кинулся между ними Наруто. – Не забудь!
Кулак обрушился ему на макушку:
- Зато я могу бить тебя, - угрожающе сказала Сакура. – За все глупости, которые мне придется вытерпеть от этого кретина.
- Между прочим, это тоже я, - обиженно заметил Наруто, потирая шишку.
- Вот именно, - отрезала Сакура.
Мимо пролетела, махая цветными крыльями, бабочка. Они проследили за ней взглядом, проводив до ближайшего цветка, и, словно это был какой-то знак, одновременно шагнули в разные стороны.
- Пока, Сакура-чан. Помни – не бить и обращаться ласково! – сверкнул широкой улыбкой Наруто.
Сакура вдруг вернулась и на миг стиснула его горячую руку в своей.
- Будь осторожен.
Улыбка сползла с лица Наруто, и он кивнул.
- Да. Обязательно. Ты тоже себя береги!
Через мгновение на поляне не было никого – лишь шелестела трава, а ветер уносил прочь маленькую бабочку.

2010-09-14 в 10:04 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
*

У Хиракаты Моэри была неприметная внешность и невзрачная охрана из шиноби рангом не выше чунина. Наруто незаметно наблюдал за ними, вытирая соседний стол, а потом принёс заказ – пару недорогих блюд и чай. Сам он был столь же невзрачен, как и его цель: девица с короткими каштановыми волосами и передником официантки, тонкая и тихая. Рядом с другими официантками, куда более заметными – они пришлись бы Джирайе весьма по вкусу – никто не обращал на него особого внимания, и это шиноби полностью устраивало.
Наруто наблюдал: цепко схватывал движения и привычки, голос, внешность, манеру говорить. Потом он должен будет заменить этого парня и не попасться, по крайней мере, до того, как сможет выяснить хоть что-нибудь. В поданном чае Хиракаты уже растворилось восемь капель средства Сакуры, и Хираката выдул минимум полчашки. Ему остается только посочувствовать – чего Наруто делать не собирался.
Он отвернулся, проталкиваясь сквозь заполненный зал на кухню.
Подобных заведений Наруто перевидал столько, что мог обойти их сверху донизу с закрытыми глазами. После чунинского экзамена несколько лет назад, когда на них напала Суна, обманутая Орочимару, отец сильно пострадал. Наруто с извратским отшельником отправились искать бабку Цунадэ, лучшего из живущих ныне медиков. Во время пути он не только научился у Джирайи Разенгану, который никак не желал показывать отец, но и приобрёл уйму совершенно неожиданных, но весьма ценных знаний. Оптимальный способ по-тихому проникнуть в комнату трактира над шумным залом было ещё самым нормальным из всего списка.
Наруто легко забрался внутрь и, обойдя несколько ловушек, бесшумно опустился на пол. Как он узнал, Хираката снял комнату на несколько часов, пожелав номер с толстыми стенами и подальше от шумного зала – значит, рассчитывал поработать. Значит, где нечистый на руку делец или заговорщик против Каге селения Листа может хранить что-то ценное?
Наруто просмотрел документы, оставленные на столе: несколько сделок на поставку лекарственных растений в разные города. Сакуру бы сюда – что это за травки? Он проверил карманы куртки, повешенной на спинку кресла, обыскал сумку с одеждой, прислоненную к кровати, но так ничего и не смог прояснить. Он хотел было плюнуть на разведку и помчаться на приближающуюся встречу с Учихой – как вдруг наткнулся на деревянную табличку с цветком-символом. Деревня Шипы на самой границе… а случайно…
Он озадаченно уселся на пол, скрестив ноги. Рассеянно сложил вещи обратно в сумку, стараясь уложить их в точно том же порядке и состоянии. Деревянная табличка осталась лежать рядом с ним. Он слышал что-то такое, кто-то из джонинов рассказывал, пока они маялись от скуки в ожидании Хокаге, джонин – за приказом, десятилетний Наруто – отбирая из общей кучи миссии D-ранга. Шипы были небольшим горным селением, где процветали травники всех мастей, и такие дощечки с изображениями были обычными сувенирами, которые изредка удавалось продать путникам.
Куда чаще они использовались как опознавательный знак для аптек. Мешок трав с забытой в нем дощечкой, или баночка мази, доставая которую, невзначай вынимаешь из сумки дощечку, или красивая безделушка, которую показываешь аптекарю, сдавая товар. Мало ли способов.
Одна проблема – что эта штуковина означает, Наруто совершенно не знал. Бесполезно. Лекарство? Яд? Может ли быть… что клан Учиха хочет отравить Хокаге? Он крепко сжал деревяшку и тут же, опомнившись, разжал пальцы.
Бесполезно, пока он не знает наверняка. Где хранить ценные вещи? Разумеется, при себе. Для надежности.
Проклятый Хираката.

*

Для шиноби заблокировать свою чакру так же приятно, как полуслепым и полуоглохшим идти по скользкому склону. Притуплено чутьё, ослаблены мышцы и ухудшены рефлексы, а после былой чёткости мир ощущается как в тумане. Для человека без чакры шиноби – страшные механизмы с нечеловеческой скоростью и жестоким взглядом. Про шиноби ходят легенды, слухи и байки, но на самом деле всё это только прикрывает глубокий, извечный страх.
Человеку без чакры Учиха Итачи казался тёмным изваянием. Блестели чёрным непроницаемые глаза, чёрные волосы были собраны в хвост, чёрнела форма и сандалии – плоско, скупо, без оттенков, словно этот человек был целиком создан из мрака. Наруто чувствовал, как внутри нарастает лавина – дрожь сдерживаемых атак, незаданных вопросов, невыпущенной чакры.
«Значит, они послали Итачи вместо Шисуи», - мелькнула мысль, тут же отодвинутая подальше.
Сейчас Наруто был человеком без чакры и совершенно не знал, как зовут шиноби перед ним. Человеком без чакры против одного из сильнейших шиноби деревни.
Учиха Итачи вышел из теней, и Наруто остановился, словно бы от неожиданности. Жестом Хиракаты Моэри он нервно оправил рукой ткань рубашки – под пальцами скользнула шероховатая вышивка, закончившись гладкой кожей ремня. Руку охватывала красная повязка, как и прочая одежда, найденная в сумках торговца.
Наруто приветливо кивнул и выпрямился, сцепив руки за спиной. Он смотрел в пространство справа от головы Итачи, на разворошенное птичье гнездо, чьи останки хранили низкие ветви.
Главное правило при общении с Учиха, которое знали даже гражданские, – не смотреть им в глаза.
Наруто никогда не боялся смотреть в глаза Саске.
Итачи приблизился плавной походкой ещё на несколько шагов, не отрывая взгляда от лица Наруто. Тот прочистил горло и, чуть подпустив в голос опаски, заговорил:
- Господин Учиха? Рад встрече.
Что-то такое же должны торгаши говорить шиноби, с которыми тишком заключили контракт? С приглушенными токами чакры он чувствовал себя голым и совершенно беззащитным, словно его кожу могли пробить одни лишь сумеречные взгляды, на которые так щедр клан Учиха. Словно стоит тому приблизиться ещё хоть на шаг – и его чакра начнёт обжигать.
Итачи шагнул вперед.
- Вы Хираката Моэри? – глухим бесцветным голосом спросил он, так и не отведя глаз.
- Я, - Наруто кивнул, усилием воли расслабляя кулак – рука потянулась схватить кунай, сложить из потоков чакры Разенган. Стоять. Тихо.
Он заметил краем глаза, как Учиха оглядывает его с ног до головы. «Смотри-смотри, видимого оружия нет, а что есть – далеко. Маскировка идеальна», - самодовольно подумал Наруто и позволил себе улыбнуться сухими губами Хиракаты Моэри, который собирался заключить выгодную сделку с предателями Конохи.
И только поэтому, отвлёкшись на собственные мысли, на мгновение став больше Намикадзе Наруто, шиноби Листа, чем торговцем с кучкой телохранителей, - только поэтому он смог увернуться.
Кунай Учихи Итачи скользнул по щеке, оставив глубокий порез, и вонзился в дерево с сухим звуком.
- Эй, это что… - тело двигалось само, уворачиваясь от атак. Наруто нырнул под руку Итачи, блокировал ещё один удар и отлетел к дереву, едва не врезавшись в него спиной. Теперь чакра текла бурным потоком, словно река, прорвавшая плотину – от её резкого прилива кружилась голова, и путались обострённые чувства. Наруто застыл на дереве, не отрывая напряжённого взгляда от Учихи.
Глаза того горели алым.
- Что это значит? – зло спросил Наруто, нащупывая под поясом сюрикены. Два вонзились в землю, где раньше стоял Учиха, теневой едва не пробил ему череп, пролетев на волоске от правого виска. Вёрткая сволочь, хотя чего он ждал – попасть в Итачи обычным оружием?
- Кто ты такой? – спросил Учиха, остановившись.
Наруто посмотрел ему в глаза.
- Хираката Моэри. Я пришёл заключить сделку, - упрямо ответил он. Было глупо настаивать после впечатляющей демонстрации навыков шиноби, но раскрывать свое имя он не собирался. План провалился, такой замечательный план провалился, вот же блин!
Надо что-то придумать.
- Врёшь, - Учиха смотрел презрительно, как на досадливую мошку. У этих гадов одно выражение лица на весь клан, подумал Наруто, и у него кулаки зачесались вмазать по надоевшей гримасе. - Хираката Моэри – не шиноби.
- Откуда ты знаешь? – Наруто выгнул бровь и фыркнул. Его несло, потому что, кого бы он ни играл, этот человек совершенно не знает, с кем говорит – а сейчас он должен вести себя неожиданно, настолько неожиданно, чтобы сбить с толку даже Итачи. – Что вы знаете о сделке, господин Учиха? Неужели вам не выдали всех инструкций?
Он не ожидал, правда не ожидал, что это сработает.
- Кто ты и кто тебя послал, - резко спросил Итачи. – В чем заключается настоящая сделка? Говори, или умрешь.
«Клан Учиха всегда любил расставлять приоритеты с должным пафосом», - тоскливо подумал Наруто. Ему нужно было срочно… что там в свитке? Что ожидает услышать Учиха?
- Учиха Фугаку знает, кто я, - ответил он уверенно. – Согласно договору, вы передаете мне данные о Четвертом Хокаге и Жёлтой книге.
Учиха опасно сощурился, напрягся, словно взведённая пружина. Его рука метнулась к рукояти катаны, и Наруто нащупал кунай Итачи, крепко засевший в дереве.
О Жёлтой книге Наруто знал, потому что Четвертый Хокаге был его отцом. О Жёлтой книге знали джонины, потому что их задания большей частью были написаны на её страницах. Если Намикадзе Минато настигнет внезапная кончина, Жёлтая книга будет тем, что достанется его приемнику – с достаточно подробным описанием дел. Жёлтая книга была, проще говоря, блокнотом Хокаге.
Сверхсекретным.

2010-09-14 в 10:04 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
В детстве Наруто иногда рисовал на ее полях сюрикены, кунаи и многоногие кляксы. Отец не возражал и в тайне умилялся художествам сына, давая блокнот, пока тот был слишком мал понять, что там написано. А потом сын стал достаточно взрослым, чтобы тоже – понимать. Наруто светился от гордости, словно лампочка, когда отец впервые дал ему прочесть отчет джонина самостоятельно вместо того, чтобы упрощенно изложить все самому.
Мысль отозвалась неожиданным сожалением – как все было просто и хорошо тогда, когда он не знал о предательстве, когда Саске мог спокойно быть его другом.
- Это все упрощает, - вдруг сказал Итачи. Наруто, незаметно расшатав кунай за своей спиной, беззвучно вытащил его из плотной древесины. Рукоять привычно легла в ладонь, и он почувствовал себя увереннее.
- Отлично, - снова кивнул Наруто.
- Ты шиноби Камня, - продолжил говорить Итачи, все так же спокойно и отстранённо. Рука отпустила рукоять катаны, упав к ногам. Он стоял на ветке дерева напротив, несколькими метрами ниже Наруто.
- Да, - Камень так Камень.
- Хорошо, – Итачи выпрямился. И очень просто, очень спокойно добавил: – Сделка отменяется.
Воздух резануло визгливое чириканье тысячи птиц.
От мгновенной атаки чидори увернуться невозможно, но Наруто успел дёрнуться вбок – до того, как в него вонзился ком визгливой, жгущей чакры. Разряды прошли по коже, отзываясь беспомощными судорогами мышц, а плечо взорвалось дикой болью, и Наруто заорал. Его кунай торчал из руки противника, отклонив атаку от сердца, и мерцал синими всполохами - забрал часть удара.
Учиха, зашипев от боли, отпрыгнул назад – окровавленный кунай сверкнул на солнце, когда он вытащил оружие из раны. Затихший воздух снова взорвался чирикающим гомоном. С деревьев сорвалось несколько птиц, в панике улетевших прочь.
Наруто дышал с хрипом, зажимал кровоточащую рану рукой и, стиснув зубы, неверяще смотрел на Учиху перед собой.
Когда они только-только выучили Хенге, отец предложил всему классу игру: принять облик любого человека и разойтись по торговой площади. Кто узнает больше одноклассников – тот победил.
Наруто узнавали часто, потому что с Хенге, как и с любыми дзюцу, у него поначалу никогда не ладилось, но одного человека он разоблачил первым – и единственным.
- Что ты здесь делаешь, - тяжело выдохнул он, выпрямляясь, - Саске?
Учиха замер. Шаринган вращался в изумлённых глазах, разбирая реальность на тончайшие оттенки, улавливая малейшую дрожь мышц. Наруто ухмыльнулся – своей собственной, совершенно не похожей на мимику Хиракаты Моэри, ухмылкой. Этого хватило.
- Наруто?!
Хэнге развеялось клочьями тумана, и на него смотрел Саске – изумлённый, растерянный, злющий Саске, зажимающий ладонью рану на руке.
- Вот же ублюдок, ха! – широко улыбнулся Наруто, развеивая образ Хиракаты. Плечо болело так, что темнело в глазах, но от радости хотелось плясать. – А говорил, останешься с кланом.
- Ты такой идиот, что не можешь даже задать правильный вопрос, - Саске закатил глаза, подходя к Наруто и доставая из сумки бинты. – Снимай эти тряпки, у тебя плечо раздроблено.
Он склонился над раной с неожиданно виноватым видом и, не поднимая глаз, принялся быстро бинтовать плечо. Наруто вполголоса ругался от боли и угрожал испробовать на Саске абсолютно все свои дзюцу, даже извращенные.
- Извини, - Саске всё ещё смотрел куда-то в сторону.
- Давай сюда бинт, - вздохнул Наруто, протягивая здоровую руку. – Тебя тоже латать надо. Итачи, чтоб тебя.
- Торгаш поганый, - отозвался Саске. Второй рукой он держал бинт, пока Наруто обматывал его руку вокруг глубокого пореза, потом помог затянуть узел. Ткань пропиталась алым, Саске безразлично сказал: «Царапина».
Наруто разгонял светящиеся круги перед глазами, пытался понять, что же теперь делать и что получилось в итоге, радовался молчаливому присутствию Саске и думал, что вместе они ну точно что-нибудь придумают, и всё это крутилось хороводами по ускользающему сознанию, заволакиваясь тёмной пеленой. Только поэтому… поэтому среагировать он не успел.
В дальних кустах мелькнуло движение, сверкнул, ослепляя, металл на солнце – и у его ног упало тело Саске. Только тогда Наруто смог осознать кунай, летящий ему в горло. Второй кунай он отбил рукой, оцарапав ладонь – и ощутил, как немеет левая рука, как горит кожа от чакры Лиса, и огненная сила пульсирует в его плече, отдаваясь волнами демонической ярости.
«Лезвие отравлено? Жалкие людишки», - звучал в ушах смех демона. От неожиданности, от слабости и боли он инстинктивно дёрнулся к пульсирующему источнику огня за раскалённой решёткой. Саске лежал у его ног без движения, и Наруто не видел, чтобы он дышал. Чакра разрывала кожу, ногти изгибались острыми когтями, а в горле рождался звериный рык.
Если срочно не доставить Саске в Коноху – он умрет. Он спас Наруто жизнь.
Глаза застилало красной пеленой.
И Наруто отпустил зверя.
Шиноби Камня выскочили из укрытия: трое джонинов против двух чунинов, один из которых парализован и, может быть, вот-вот умрет без срочной помощи. Наруто было всё равно, его переполняла злость и чакра демона, а уж сколько – трое, четверо, десятеро чунинов, хоть саммит Каге всем составом – больше не имело значения. Чакра лиса реагировала на его ярость, множила её, текла по каналам потоками лавы.
Последнее, что он чётко помнил – как его когтистая рука достает спрятанный на самый крайний случай кунай отца и вонзает его в кору дерева, активируя печать.

*

Намикадзе Минато сидел у изголовья кровати и смотрел на него усталым, обеспокоенным взглядом. Утреннее солнце золотило светлые волосы, но лицо было в тени, которая прятала синяки под глазами и усталые морщинки между бровями. Наруто моргнул и запоздало понял, что очнулся в знакомой палате госпиталя.
Коноха.
Он нахмурился, пытаясь сообразить, что он здесь делает и как сильно пострадал – воспоминание обожгло болезненной вспышкой.
- Как Саске? – тут же вскинулся он, садясь в постели.
- Лежи, - рука Хокаге толкнула его обратно, и Наруто, к собственному неудовольствию, рухнул на подушку. – Он жив. Скоро будет здоров.
Наруто облегченно выдохнул. У него совершенно не было сил, как всегда после использования чакры Лиса, но истощение и болезненные ожоги по всему телу – ерунда. Ещё несколько часов, и он будет в порядке.
Саске тоже будет в порядке.
Он рискнул посмотреть на отца. Теперь вид у Минато был очень недовольный. Наруто не помнил, когда злил его так в последний раз – когда в десять лет убежал за Итачи на миссию в деревню Песка, познакомиться с местным Джинчуурики?..
- Упс, - он виновато усмехнулся, пытаясь шутливым тоном сбросить камень с сердца. – Кажется, мне нужно что-то тебе рассказать.
- Уж сделай милость, - холодно сказал Хокаге. Наруто только сейчас заметил, что в руках отец вертел кунай – тот самый. Заметив взгляд сына, он положил оружие рядом с подушкой. На следующий «крайний случай, но это не пригодится, пап, я со всем справлюсь сам!». – Итак, как всё это понимать?
Наруто вздохнул, переводя взгляд на окно. Сквозь пыльное стекло в тонкой раме просыпалась Коноха, залитая утренним светом. Небо сверкало чистой синевой, но на горизонте скапливались облака – вот и пришёл долгожданный дождь. В палате пахло лекарствами и мылом, и так же пахла Сакура, возвращаясь после занятий в госпитале.
- Сакура ни при чём, - зацепился за мысль Наруто. – Не наказывай её. Это все я.
- Она знала, что помогает нарушать мой приказ, - ответил Хокаге. – Это не умаляет её вины. Хотя как шиноби я её понимаю... и поскольку ума у неё побольше, чем у вас, двух балбесов, причина должна быть стоящая.
Он выжидающе поднял брови, намекая, что самое время начать отчитываться, и желательно побыстрее.
Наруто вздохнул.
Посмотрел на свои руки, лежащие поверх белого одеяла.
Перевёл взгляд на отца.
- Заговор Учих, - наконец, сказал он. – Я знаю. Мы трое знаем.
Хокаге никак не показал своего удивления. Его долгий, тяжёлый взгляд прошибал насквозь, словно сотня чидори, но Наруто твёрдо смотрел в ответ.
- Как ты узнал? – коротко спросил Минато.
- Услышал. Случайно.
- Понятно.
Ничего не было понятно. Что там ему понятно? Всё это было очень подозрительно и совершенно непонятно.
Наруто пожевал губу, глянул на отца, нахмурился и спросил наугад:
- Папа, зачем ты дал мне это услышать?
Минато вдруг улыбнулся – коротко и печально, на мгновение приподняв уголки губ.
- Потому что ты мой сын. Я решил, что будет правильно, если ты узнаешь.
У Наруто на миг перехватило дыхание – это была самая простая, а в чем-то – самая сложная причина. Отец ему доверял и доверился, а Наруто – нет. Почти сразу Минато невесело хмыкнул и добавил:
- Когда я засек тебя рядом с кабинетом, у меня была пара секунд решить. Теперь я не уверен, что это такая уж хорошая идея была.
- Не уверен?
Он разочаровал отца. Разочаровал… Минато пожал плечами:
- Хотя, это лучший тест, какой можно придумать. Раз уж ты собираешься стать Хокаге, да хотя бы джонином, я должен был узнать, что ты будешь делать в экстренной обстановке. Учитывая… личные связи.
Прекрасно. Минато позволил ему узнать опасную тайну, чтобы понять, как сын будет действовать; сын наломал дров и полностью облажался. От стыда пылали щёки, сильнее разболелись ожоги и снова начало стрелять плечо. Он прикрыл глаза, медленно вдохнул и выдавил:
- Прости.

2010-09-14 в 10:04 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
- Ну, - Хокаге ответил почти легкомысленно, - Это был не худший вариант. Я в твоем возрасте тоже был идиотом.
- Да ну? – Наруто приоткрыл один глаз. Это не было прощение или знак, что «все хорошо, по-прежнему» - всё не могло быть хорошо, когда ничего не изменилось, они ничего не решили, но сейчас им как никогда нужно было быть просто семьёй. Серьёзный разговор, когда Минато безжалостно отчитает его за все ошибки так, что ещё неделю Наруто будет в ужасе хвататься за голову от случайного воспоминания, маячил где-то впереди – когда они вернутся домой и запрутся в отцовском кабинете. Он не знал, предал ли он доверие отца. С одной стороны это было так, и Наруто это отлично понимал, но с другой – он просто не мог поступить иначе, ради Саске. Минато не мог этого не понимать.
Вдруг бы у них – получилось? Вдруг бы они – придумали? Ведь Саске тоже был семьёй Наруто, как и Наруто – семьёй Саске. Ради Наруто он отказался идти путём своего клана, ради Наруто он чуть не умер.
Но сейчас Наруто был цел, Саске был цел, и Минато позволил им отложить всё и просто порадоваться – хоть на мгновение.
- Ну да, - отец пожал плечами. – В своё время.
- Расскажи как-нибудь, - предложил Наруто, слабо улыбаясь.
- Никогда в жизни, - усмехнулся Минато.
- Тогда я маму спрошу.
- Нет уж! – Хокаге Листа в притворном ужасе схватился за голову. – Лучше тогда я. Потом.
- Договорились.
Они какое-то время смотрели в окно, и потом Наруто начал говорить – сначала так же, как рассказывал Сакуре, чётко и по-протокольному сухо, но закончил он сбивчивым пересказом диалогов, эмоций, собственных мыслей и страхов. Минато слушал его, чуть склонив голову, и Наруто откуда-то знал, что раз он может искренне рассказать отцу о своих провалах – то на самом деле ничего не изменилось между ними, а что изменилось – то он сможет поправить.
В конце концов, у них ведь есть ещё время.
Еще немного времени.

*

Когда Саске очнулся, шёл дождь. Капли стучали по стеклу, скатываясь прозрачными дорожками, и где-то вдалеке над лесом звучал гром. Комната пряталась в мутных сумерках от тёмных облаков.
- Проснулся?
От потери чакры подташнивало, и тело ныло противной, выматывающей болью, как всегда после быстрого лечения чакрой. Саске моргнул, с трудом фокусируя взгляд, и повернул голову в сторону голоса.
У его кровати в неестественной позе сидел Наруто, замотанный бинтами, словно мумия. «Лис», - сразу понял Саске. Судя по тому, что сам он жив, поганая тварь смогла расправиться с нападающими, и помощь подоспела достаточно быстро. Скорее всего, помощью был Четвертый Хокаге – единственный человек в деревне, способный усмирить Девятихвостого.
- С добрым утром, - бинты не скрывали широченной улыбки Наруто. На лице только её и было видно – и ещё глаза, усталые, но решительные.
Похоже, с этим всё в порядке.
- Сейчас день, идиот, - просипел Саске, пытаясь подняться и устроиться поудобнее. Руки подкашивались, и он оставил бы эту затею, если бы Наруто не подскочил, взбил подушку повыше и помог Саске об неё опереться.
«Если он начнёт какой-нибудь идиотский разговор о всяких самопожертвованиях и спасениях жизни, я его убью», - мрачно подумал Саске. Собственный поступок, названный вслух, вызывал что-то близкое к смущению – разговаривать об этом точно не хотелось.
Сделал и сделал. Дай ему второй шанс – поступил бы точно так же.
- Ты виделся с отцом? – поинтересовался он, уводя разговор от опасной темы.
- Да, - Наруто кивнул и поморщился от боли. – Мы поговорили. Он обещал зайти.
- И как наши… дела? – неопределенно спросил Саске, невольно чувствуя страх перед встречей с Хокаге. «Мне стоит срочно менять деревню?»
Наруто было тяжелее – всё-таки Хокаге был его отцом. А может, и легче. Саске не особо хотел думать, что станет делать его отец, если решит, что сын утаил от него что-то или предал клан.
- Да… нормально, - Наруто неопределенно махнул рукой, словно пытаясь это «нормально» изобразить в воздухе. – В плане, знаешь, ничего… непоправимого.
Саске тихо вздохнул, чувствуя, как от облегчения – или лекарств – кружится голова. Вероятно, скоро к нему придет мать. И брат. Может, ещё кто-то из клана, кого пошлют передать волю Учихи Фугаку. Им всем придётся что-то объяснять.
Почему он самовольно отлучился на эту миссию, притворившись Итачи? Почему он подменил свиток с заданием для брата?
«А кстати, я знаю про нашу маленькую клановую забаву. Вы меня берёте или как?»
От проклятых лекарств путались слова и вылезали идиотские, впору Наруто, мысли.
- Хокаге рассказал тебе, в какое дело мы влезли? – спросил Саске, ёрзая на подушке.
- Нет, - Наруто вздохнул. – Сказал, что зайдет и скажет обоим. Чтобы не повторяться.
- Ты с ним… вы… - Саске замолчал, подумав, что даже если друг поссорился с отцом, не следует совать нос в это дело. Но Наруто просто ответил:
- Нет. Вроде бы.
Они снова замолчали, глядя на мокрое стекло и потоки воды, льющиеся с неба.
- Саске… - начал Наруто и, дождавшись чёрного вопросительного взгляда, коротко склонил голову: - Спасибо.
Саске устало прикрыл глаза.
- Не за что. Не смей повторять.
- Ты тоже.

*

Когда в палату зашёл Минато, Наруто дремал в неудобном кресле, а Саске задумчиво смотрел в окно. Сакура заходила только что, проверить его состояние и, наверное, вбить хоть немного ума в его голову. Она заметила спящего Наруто и ограничилась выразительным взглядом – но потом улыбнулась с облегчением. Знаками показала, что на этот раз он легко отделался, вот ещё пара минут – и…
Выходит, Наруто тоже спас ему жизнь, рискуя своей. Наверное, им было не привыкать, в конце концов.
Они же команда.
Хокаге вошел бесшумной тенью и остановился рядом со стулом, на котором сидел его сын. Он бросил на Саске короткий изучающий взгляд, и Саске нахмурился, пытаясь понять, о чем же он думает. Рука Минато легла на плечо сына, и тот мгновенно проснулся, завозившись и замотав лохматой башкой – от Саске к отцу и наоборот.
- Кровать удобнее, - серьёзно посоветовал Минато.
- Я знаю, - так же серьёзно ответил Наруто.
«Эти двое… не меняются», - подумал Саске.
Выходит, Наруто говорил ему правду. Хорошо.
- Как себя чувствуешь, Саске? – спросил Минато, снова обращая на него тяжёлое внимание. Сейчас обманчивый образ весельчака в треугольной шляпе слетел с него пустой шелухой, обнажая рациональный ум лучшего из шиноби. Саске не удивлялся, он достаточно знал Хокаге, но к его другой ипостаси, выходит… привык.
- Я буду в порядке, Хокаге-сама, - ответил он. – Медики говорят, последствий не будет.
- Полагаю, твоё состояние вполне удовлетворительно для беседы, - Минато уселся на кровать Саске, и матрас прогнулся под его весом. На белом одеяле было видно, что его знаменитая накидка темнее, цвета старой бумаги, и изрядно пообтрепалась. Саске рефлекторно отметил, что на поясе ткань оттопыривалась, огибая сумку, а у бедра топорщилась – там Минато носил несколько кунаев для техники Бога Грома.
- Да, Хокаге-сама, - послушно сказал Саске. От Хокаге исходила сила – плотная, давящая чакра, не случайно прорвавшиеся всполохи, а общий фон. Его присутствие не подавляло, но резало и рвало на клочки сознание, выбивало дух, словно у человека, стоящего на пути урагана.
В каком-то смысле, так оно и было.
Наруто непривычно молчал, наверное, снова видя в поведении своего отца что-то, непонятное остальным. Иначе давно бы вмешался, шумно и нетерпеливо, пытаясь взять вину на себя, поторопить, растормошить и придать другую скорость всему, просто потому, что Намикадзе Наруто любил устанавливать вокруг свой личный хаос.
Минато вытянул ноги, уперевшись подошвами в стул Наруто, и скрестил руки на груди – не в защитном жесте, а скорее, расслабляясь.
- Ну и наворотили вы дел. Бестолочи, - его голос прозвучал в тишине, словно разрывная печать.
Начало казалось на первый взгляд вполне благоприятным, но тону Хокаге недоставало лёгкости - словно он и в самом деле имел в виду то, что говорил.
"У него все основания", - напомнил себе Саске, сжимая руку в кулак под одеялом.
- Наруто говорил, вы расскажете о миссии, - напомнил он.
Минато хмыкнул – и заговорил.
- Хираката Моэри из семьи лекарей, родился в стране Камня. Второй сын, занялся торговлей. Сначала продавал снадобья своей семьи в соседних городах, потом нашел других поставщиков и покупателей, накопил небольшой капитал. Его младшая сестра вышла замуж за художника из страны Огня и переехала к нему, а Моэри расширил круг деловых интересов. Он продавал лекарства и яды, умело вёл дела, много путешествовал и стал весьма известен во многих кругах. Когда он заключил сделку с госпиталем Конохи, наша разведка выяснила, что он шпионит на Каге Камня.
- Так вот почему… - начал Наруто и замолчал, взлохматив пятерней волосы на затылке.
- Врагов надо держать поближе, а со шпионами общаться вплотную, - Хокаге усмехнулся, и Саске поневоле подумал, относится ли это к нему, - поэтому клан Учиха заключил еще один, о-очень секретный договор на достаточно дорогой яд и намекнул, что знает о шпионаже. Моэри и шиноби Камня поняли, что от сотрудничества проку больше не будет, и решили схватить представителя одного из сильнейших кланов Конохи. Представитель одного из сильнейших кланов Конохи должен был показать им, что так делать не следует, и избавиться от угрозы – вот, собственно, и всё.

2010-09-14 в 10:05 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
- Выходит, - удивлённо сказал Наруто, - что предатели-Учихи притворяются, что предают деревню, притворяясь, что ей верны?
- Притворяются, что лояльны деревне, притворяясь, что ее предали, - с ухмылкой поправил Саске.
- Неважно, - отмахнулся Наруто.
- В конечном итоге, - Минато откинулся назад, оперевшись о ладонь, и ухмыльнулся, точь-в-точь как Наруто, - полагаю, Девятихвостый был достаточно убедителен. Так что миссия выполнена, а Ибики получил подарок к выходным, бедняга.
Только сейчас Саске заметил, что вторая рука Минато забинтована. Выходит, поимка зверя не прошла даром даже для Хокаге. Наруто тоже её увидел и виновато закусил губу.
По большому счету, проблема Хиракаты Моэри перестала волновать Саске сразу же, как только он выяснил, что он не связан с переворотом. Эта миссия была бесполезна, все их усилия были бесполезны, и они с Наруто стояли там же, где и… когда? Неделю назад? Тогда, одним ясным утром на тихой поляне, друг рассказал ему о подслушанном разговоре. После этого всё стало делиться на две категории: связанное с убийством клана и не связанное.
Хираката Моэри был не связан. Их с Наруто отлучка из деревни, вероятно – тоже. Иногда внезапная миссия за пределами Конохи… действительно оказывается внезапной миссией.
И наверное, после того, что они устроили, таких «внезапных миссий» у них в ближайшем времени больше не будет.
- Остаётся решить, - спокойно продолжил Хокаге, - что с вами делать.
Наруто выпрямился на стуле. Саске, сощурив глаза, посмотрел на Минато. Сейчас было самое время для какой-нибудь глупой шутки, которую поддержали бы оба Намикадзе и затеяли обмен глупостями, от которого у шиноби, вне зависимости от ранга, отвисала челюсть до пола. Сын и отец разыграли бы эту блестяще-идиотскую сцену по сценарию, известному только им двоим, и остановились бы в какой-то неуловимый, но единственно точный момент – чтобы мгновенно решить любой спор, бывший до этого. Так происходило всё время, Саске предугадывал эту пьесу с первых реплик, и это казалось для них правильным.
Наруто молчал.
Минато молчал.
Саске внезапно обнаружил, что за окном потемнело, и сумрак почти скрывает черты их лиц, словно рядом с ним сидели статуи из тёмного камня. Наруто поднялся, неловко расправляя плечи, и со щелчком включил свет. Холодные электрические лучи вернули им живые лица, ясно высветили складки одежды и линии предметов.
- И каким же будет ваше решение? - спросил Саске и в глухой тишине его голос звучал сухим карканьем. Он откашлялся, а Наруто тут же протянул ему стакан воды с тумбочки, скрипнув стулом. Это послужило неожиданным сигналом – разговор потёк, словно тяжёлого молчания не существовало.
- Наруто рассказал мне о ваших делах, - негромко заговорил Минато, совсем не так, как отчитывал за неудачи, отдавал приказы или выдавал задания. Саске поймал себя на том, что впервые Хокаге разговаривает с ним таким тоном, и он понятия не имеет, что это значит. - Теперь ты знаешь положение дел в деревне и то, во что вовлечен твой клан.
Саске кивнул.
Минато не торопился продолжить – замолчал, будто ему нужно было подыскивать слова. Саске подумал, что, возможно, ему просто дают время подготовиться и обдумать всё в последний раз. Он знал: у этого разговора было возможно только одно окончание, и от дикого, какого-то детского желания отложить всё и выпросить ещё немного времени у него на миг закружилась голова. Не сейчас, позже, потом, никогда.
Саске твёрдо посмотрел на Минато, заставляя панические мысли утихнуть. Он шиноби, член сильнейшего клана Конохи, а вовсе не беззащитный ребёнок. Жалеть его не надо.
Ну же! Сейчас.
Минато вдруг отвёл взгляд и чуть откинулся назад – теперь он смотрел на бесцветную стену невидящим взглядом, и Саске удивлённо моргнул.
- Что ты знаешь об истории твоего клана? - спросил Минато. Наруто неловко пошевелился, недоумённо вскинув брови. Саске отметил это краем глаза и невесть чему развеселился: выходит, ты тоже не знаешь, что нас ждёт, да, Наруто?
- Мне говорили, наши предки воевали вместе с Первым, - осторожно ответил он, пытаясь быстро отделить в своей памяти исторические факты от пустой похвальбы Учих и слухов. - Когда даймё выбрали Хашираму Сенжу на пост Хокаге, клан остался в деревне. Второй Хокаге основал полицейский участок, и с тех пор им заведуют Учиха.
- А разве... - начал было Наруто, но отец остановил его взмахом руки. Саске невольно позавидовал: хотелось бы тоже найти кнопку выключения на неугомонном товарище.
- Это официальная версия, - сказал Минато, и в его глазах на миг мелькнули смешинки. - Абсолютно правдива и совершенно лжива.
- А какая же неофициальная? - приподнял бровь Саске. Ему вдруг вспомнилось, что несколько лет назад он сам задавался вопросом, как всё было на самом деле - рассказы старших клана противоречили один другому и больше чем наполовину состояли из баек. Правда, вопрос его занимал не настолько сильно, чтобы затевать серьёзные исследования. Саске хватало того, что клан Учиха - сильнейший.
- Это секрет S-класса, - Хокаге вздохнул. Наруто фыркнул, услышав в голосе отца обречённость. - Хорошо, слушайте. Твои предки, Саске, действительно воевали с Сенжу... и вместе с ними, и против них, если быть точным. - Саске кивнул, это не было для него новостью. - Их возглавлял Учиха Мадара, о котором ты, вероятно, слышал.
- Да, мне говорили. Он умер незадолго после образования деревни.
- Действительно, - Минато усмехнулся. - Его убили.
- На миссии, - кивнул Саске.
- Хаширама Сенжу, - закончил Минато.
- Что?
Наруто наклонился вперед, опираясь забинтованными ладонями на сидение стула.
- Хаширама Сенжу же первый Хокаге! - не выдержал он.
- Замечательно, что ты это помнишь, - закатил глаза Минато. - Сенжу и Учиха были сильнейшими кланами ещё до основания деревень и Великих Войн Шиноби. Чаще всего их нанимали, чтобы сражаться друг против друга. Когда же они объединились, основав Коноху - тогда ещё без руководства Хокаге - многие более слабые кланы предпочли примкнуть к ним, а не сражаться против сильного союза. В других странах тоже стали появляться поселения, куда стекались шиноби разных кланов. Сейчас они известны, как скрытые деревни.
Минато рассеянно прошелся пятернёй по волосам, видимо, отсеивая ненужные подробности. Саске решил, что потом... если, конечно, будет жив и свободен, основательно разузнает обо всём поподробнее.
- Проблемы были с выбором главы деревни, верно? – спросил он. Известные факты уже легко встали на своё место - учитывая высокомерный и взрывной нрав клана Учиха, очевидно, в дальнем предке-Мадаре достигший небывалой силы. - Это правда, что Сенжу выбрали даймё?
- Да, - Минато кивнул. - У Сенжу Хаширамы и Учихи Мадары были примерно равные силы и шансы, но даймё предпочли Сенжу. Видимо, Мадара произвёл на них не самое лучшее впечатление, и, биджу ему в зад, я их понимаю. Но Мадара не собирался мириться с поражением: он призывал Учиха снова пойти войной на Сенжу и занять достойное их положение.
- И они отказались?
Минато кивнул:
- Все устали от войн. Иногда людям нужен просто покой и отдых - сколь бы честолюбивы они ни были. В ответ на это Мадара заклеймил весь клан предателями и ушёл из деревни. Несколько лет он пытался организовать свержение Сенжу, и это закончилось битвой в долине Завершения, где он умер.
Минато снова замолк.
- Ну и зачем ты про него рассказываешь? - недовольно спросил Наруто, уже давно раскачиваясь на стуле от нетерпения. - Он же помер давно!
Саске с интересом взглянул на Хокаге, тоже заинтригованный.
- Потому что Учиха Мадара жив, - просто сказал Минато.
- Первый его не убил?
- Ему почти сто лет, как? - одновременно воскликнули Наруто и Саске.
Минато пожал плечами.
- Этого я не знаю. Мадара – старый, невероятно опытный шиноби. У него высшее додзюцу клана Учиха, Вечный Мангекё Шаринган, и кто знает, что еще припасено в рукаве, - Минато поджал губы и нахмурился. - Пятнадцать лет назад за нападением Девятихвостого на деревню стоял Мадара. Я собирался сам запечатать его, но Третий Хокаге меня опередил... если бы не его жертва, мы были бы мертвы. Я, Кушина, половина деревни. Он отдал свою жизнь, чтобы мы все жили. И нашли способ остановить Мадару.
Хокаге говорил тихо, почти шепотом, и это было единственным, что выдавало его чувства: он всё ещё не мог простить себе смерти Третьего. Наруто печально посмотрел на отца и передёрнулся, представив, как бы всё обернулось иначе. Он бы жил, не зная отца и маму? Один? Кто бы научил его управляться с Лисом? Кто бы...
- Значит, - тихо сказал Саске, нарушая тягучую тишину, - Мадара планирует напасть на деревню? Как это связано с предательством клана?
Минато невесело хмыкнул.
- Когда-то он предлагал им бороться за власть, но они покинули его. Вероятно, теперь он считает, что они больше не имеют на неё права.
- Но ведь вы говорили с Итачи о том, чтобы вырезать клан! - Саске не заметил, что уже почти кричит, стискивая руки в кулаки. - И вы с ним говорили про смерть Шисуи! Это Итачи убил Шисуи?
- Да, - коротко сказал Минато. - Итачи поддерживает контакт с Мадарой, и Мадара потребовал, чтобы Итачи пробудил Мангекё.
- Он убил своего друга, - недоверчиво сказал Наруто, словно всё ещё не зная, как к этому относиться. Минато взглянул на него и кивнул:
- В интересах деревни. Ради мира.
- Тройной агент, - удивлённо проговорил Саске. - Неудивительно, что он ходит сам не свой в последнее время.
- Итачи приходится очень нелегко, - сухо заметил Минато. - То, что вы услышали, было планом на крайний случай, но если мы не найдём способ обезопасить деревню от Мадары до того, как клан начнет действовать - боюсь, у меня не останется выбора. Мы не можем позволить себе спугнуть Мадару раньше времени.
- Но ведь!.. - Хокаге властно поднял руку, и Саске замолк.
- Твой клан ещё не вся деревня.
- Да, - он опустил голову, - я понимаю.

2010-09-14 в 10:05 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Это было странно – получить, наконец, ответы. Саске неожиданно заметил, что в комнату не проникает ни единого звука извне - Хокаге активировал защитные печати. Воздух стоял плотной пеленой, и тишина давила на них, словно гранитная плита. Наруто сгорбился на своём стуле, а Саске поймал себя на том, что тоже сидит, ссутулив плечи. Вес слов Хокаге давил к земле, лишал воздуха, парализовывал мысли. Минато, напротив, казался спокойным и невозмутимым, ровным, как скала - и таким же надёжным.
Саске впервые попытался представить, каково Минато принимать эти решения. Коноха была домом Хокаге, и он никогда не стеснялся выражать свою любовь к деревне и её людям. В чём-то хладнокровный гений-Хокаге был столь же эмоционален и уязвим, как его четырнадцатилетний сын. А каково было Итачи? О чём думал он? Есть ли у него человек, хотя бы один человек, которому он мог бы довериться? Итачи лавировал между хладнокровным Хокаге, который всегда был для него непреклонным авторитетом, стариком-психопатом Мадарой и властным Фугаку, и все они вели собственную игру, пытаясь одурачить друг друга.
У Саске хотя бы есть Наруто.
- Так что теперь, - голос Минато звучал легко и свободно, словно перечёркивая тягостную атмосферу их разговора, - ты должен решить, Саске, что ты собираешься делать с этой информацией.
Наруто не выдержал, чуть ли не подпрыгивая вместе со стулом:
- Да коне...
- Тихо! - Минато бросил на сына строгий взгляд и снова обернулся к Саске. - Со своей стороны я клянусь, что сегодня ты уйдёшь из этой комнаты живым и невредимым, какое бы решение не принял, – он немного помедлил и всё-таки добавил: - Это просьба твоего брата.
Саске показалось, что из его груди выбили дыхание. Итачи? Итачи потребовал от Хокаге, отпустить его «какое бы решение он не принял»?!
- Итак, что ты собираешься делать? На чьей ты стороне, Саске?
Голос Хокаге звучал ровно и обволакивал, будто облако отравленного газа. Наруто порывался что-то сказать, но снова встретился взглядом с отцом и замолк. Хокаге покачивал ногой нетерпеливо, и Саске понял, что некоторое время просто сидит, бездумно смотрит на движущийся носок и не может вызывать у себя ни единой связной мысли – словно они застыли, как время в этой комнате, как звук, запертый печатями в её стенах.
Наверное, ему нужно было всё тщательно обдумать, и он собирался потребовать хотя бы час – «да кто вообще принимает такие решения спонтанно?» - но ответ вдруг пришёл сам. Это было не взвешенное логическое решение, но понимание, озарение откуда-то изнутри, мгновенно заполонившее всё сознание.
Если выбор был между тем, как он должен поступить и тем, как он считал правильным поступить...
Он только что понял, что для него правильно. Зная, кого он предает и ради чего, во что ввязывается, и кто будет стоять с ним плечом к плечу – теперь он мог принять своё решение.
Не нужно было времени на раздумья. Может быть, то, что он скажет, скоро будет стоить ему жизни - и пусть. Каждый шиноби знает, что любое задание может оказаться для него последним.
Саске посмотрел на Наруто и облизал неожиданно пересохшие губы.
- На вашей.
- Хорошо, - Минато кивнул и вдруг, впервые за весь разговор, тепло ему улыбнулся: не так, как улыбаются будущему союзнику и предателю своего клана, а так, как он улыбался Наруто. Словно не Четвертый Хокаге, гениальный шиноби, а Намикадзе Минато, отец его друга, говорил этой улыбкой: «Здорово. Я рад».
И Саске вдруг увидел то, чего никогда не замечал ни он, ни остальная деревня. Он затаил дыхание, ловя краткий миг, впервые не став удерживать робкую улыбку в ответ.
Наруто был похож на Кушину так, что его называли чаще Узумаки, чем Намикадзе. Над ними шутили и подначивали, и оба – что высококвалифицированная дзёнин, жена Хокаге, что пятнадцатилетний мальчишка, его сын, – реагировали до смешного одинаково. Но сейчас, когда две пары непохожих глаз смотрели на него, Саске вдруг понял и поразился тому, насколько похожи Намикадзе Минато и Узумаки Наруто. Они смотрели на него совершенно одинаково, и в их взгляде было куда больше общего, чем допускали разная внешность или поведение.
Они оба смотрели на него так же, как на жителей своей деревни – с искренней заботой.
- Тогда буду учитывать вас в своих планах, - пообещал Минато и поднялся. Наруто расплылся в широкой улыбке и радостно вскинул руку вверх:
- Да! Можешь на нас рассчитывать! Да, Саске? - он обернулся, и Саске вдруг понял, что улыбка так и не покидала его лица.
Он кивнул.
Когда Минато вышел из палаты, уведя с собой сына, Саске откинулся на подушки и закрыл глаза, слушая шелест дождя по стеклу.
Совершенно спокойный.

*

Они встречали утро, стоя на дежурстве у Западных ворот. Солнце неторопливо поднималось из-за деревьев, сначала подсвечивая верхушки, потом обрушиваясь на Коноху всей своей жаркой силой. Воздух быстро теплел, наливаясь душной густотой, а Наруто стал зевать подозрительно часто - у них была ночная смена. Долгая, скучная, абсолютно спокойная ночная смена.
Теперь Минато куда чаще давал им общие задания.
Наруто повёл затекшей шеей и спрыгнул с вышки на дорогу, размять ноги. Он прошёлся вдоль ворот, запрыгнул на стену и принялся внимательно оглядывать горизонт, ладонью закрывая глаза от настырного солнца. Нетерпеливо цокнул, пробежался по стене, спрыгнул в пыльную траву и начал вышагивать взад-вперед у ворот, разминая плечи и кисти рук. Саске потянулся, чувствуя, как неохотно двигается усталое тело, и тоже спрыгнул вниз.
- Никак не можешь мамочку дождаться? - язвительно поинтересовался он и в который раз стал свидетелем того, как наследник взрывного нрава Узумаки заводится с пол-оборота.
- А ты теперь знаток семейных отношений, как с братом помирился? - парировал Наруто.
- Мы и не ссорились, - огрызнулся Саске, мгновенно растеряв своё спокойствие.
- Да ну? - Наруто приподнял бровь. Саске чуть не поперхнулся, вдруг поняв, что жест совершенно явно заимствован у него - вольно или невольно.
От мысли, что он тоже копирует какие-то привычки Наруто (некстати вспомнилась Сакура, треплющая волосы на затылке), Саске пришёл в ужас.
- Назови хоть раз, - мстительно предложил он.
С фактами у Наруто всегда было плачевно: он крепко задумался.
- Когда он не дал тебе поиграться с кунаем?
- Мне было пять лет, болван.
- А у меня были свои кунаи с четырёх, ха! - дикие воспитательные методы Узумаки... Намикадзе Кушины. Саске был наслышан. - Когда на твой день рождения он свалил на миссию?
- Шесть лет, Наруто, первый класс Академии, - Саске закатил глаза.
- Когда ты сломал его рацию?
- Мы не ссорились, он просто меня наказал.
- Когда он ударил тебя, и ты два дня лежал в больнице с трещиной в ребре, что, скажешь, не ссорились?
- Просто тренировка неудачная, - Саске пожал плечами.
- А когда он запретил тебе подходить к офису АНБУ хотя бы на пять шагов и поставил ловушку, а ты в неё попался? Месяц не разговаривали, а ты вёл себя как полная задница. В плане, ещё большая задница, чем обычно.
Чёрт! Саске не думал, что придурок ещё помнит. Как задание запомнить дословно – так вперед, Саске, у тебя память лучше, а как держать в голове всякую ерунду...
- То есть, ты хочешь сказать, что никогда не ругался с отцом? - заметил Саске.
- Да каждый день. Как встретимся, так и поругаемся. Главное, не поругаться с мамой, - Наруто фыркнул. Свою точку зрения он посчитал доказанной, хотя уже забыл, о чём они спорили. Саске лениво подумал, не возобновить ли перепалку, но прежде всего ему хотелось спать и есть, а уже потом драться с лучшим другом. Никуда этот идиот от него не денется, в конце концов.

2010-09-14 в 10:05 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
В чём-то Наруто был прав - их отношения с Итачи если не улучшились, то... хотя, наверное, это новое, хрупкое доверие между ними однозначно можно назвать улучшением отношений. Неделю назад они разыграли нешуточную ссору перед отцом, и теперь Саске брата демонстративно избегал, а Фугаку начал осторожно, но недвусмысленно настраивать его против Итачи.
Наруто с Саске теперь старались незаметно налаживать контакты с младшим поколением клана – своими ровесниками и их младшими братьями. Совместные тренировки, пара дружеских вечеров у костра под трескотню неугомонного Наруто, несколько баек с миссий – и их уже слушают, чуть ли не раскрыв рот. Они были известными генинами… то есть, уже чунинами: и гений клана Учиха, и сын Хокаге, победивший на своём первом чунинском экзамене жуткого Гаару из Суны. Саске удивило, как легко оказалось завоевать уважение людей и заставить их прислушиваться к своим словам. Он не верил, что их действия принесут ощутимую пользу, но - приказ Хокаге. Наруто в этом вопросе поддерживал отца целиком и полностью.
В общем, прелюбопытные дела творились в клане Учиха. Теперь Саске подмечал всё больше и больше деталей и складывал из них свою картину. С Итачи они преимущественно встречались, когда тот выходил из кабинета Хокаге.
Или - на тренировочных площадках.
- Это не твоя мама идёт? - Саске указал на чёрную фигурку, движущуюся по дороге, и Наруто вихрем взлетел на башню.
- Да, она! - возликовал он. - Эй, маааам! Здорооовааа!
Фигурка заметила его, подпрыгнула и тоже что-то завопила - ветер донёс только невнятные обрывки слов.
Саске привычно закатил глаза.
На самом деле, Хокаге ещё не давал им особых поручений. Наруто потом рассказал (что подтвердил Итачи, и Саске обнаружил, что узнавать информацию из двух разных источников на диво полезно и даже увлекательно), что в каком-то городе объявился сильный шиноби с Шаринганом. Этот шиноби охотился и убивал Учих уже многие годы, но раньше всегда маскировал свои действия под неудачу на миссии. О его личности практически не удалось что-либо выяснить. Предположительно, это был ренегат или его потомок, желающий отомстить. Саске каким-то образом чудилась в этом рука Минато – очень уж вовремя этот мститель выполз на свет. Наруто ничего не подтверждал, но и не опровергал – а может, просто не знал. В любом случае, клану Учиха пришлось занялся своими прямыми обязанностями вместо того, чтобы увлечённо плести заговор и свергать Хокаге.
Они считали, у них ещё есть время. Просто вагон времени.
Внезапно Саске почуял знакомую чакру откуда-то со стороны ворот и метнулся к ним, вглядываясь в дорогу против солнца. К фигурке Намикадзе Кушины, уже хорошо различимой, присоединилась ещё одна – тонкий силуэт, который Саске мгновенно узнал. Ему удалось разглядеть, как Итачи сказал что-то Кушине, и та наклонила голову, а потом рассмеялась довольно и ткнула его кулаком в плечо. Странно, но этот жест – естественный, почти дружелюбный – совсем не выглядел фамильярностью, даже по отношению к Учихе Итачи, неприступному, как древние Ками.
- О, смотри, твой брат, - между тем весело затарахтел Наруто. – Сейчас я посмотрю, как вы не ссоритесь!
- Мы не в ссоре, - мстительно ответил Саске, чувствуя, как поневоле оживляется. Оцепенение и напряженность после ночи в карауле сменялось каким-то весёлым ожиданием.
После этих нескольких дней и разговора с Минато, он вдруг понял, что, хотя совершенно по-детски обожал брата, но по-настоящему никогда его не знал. Учиха Итачи был далёким гением, гордостью семьи и шиноби, которого ставили в пример детям половины Конохи. Сдержанный, вежливый, неимоверно сильный – и в то же время скрытный, одинокий, самонадеянный. Саске никогда не пытался поставить себя на место брата до того как узнал, с чем ему приходилось бороться. Может, раньше он мечтал быть Итачи, сильным шиноби и гордостью семьи, но сейчас Саске понимал: прежде всего, он хотел быть рядом с братом, помощником и равным.
В последнее время у него было новое увлечение – удивлять брата настолько, чтобы тот позволил эмоции отразиться на лице. Увлекательнейшая миссия из всех, какие у него когда-либо были.
Кушина и Итачи подошли к воротам, и мама Наруто бодро отрапортовала:
- Узумаки Кушина, успешно выполнила миссию А-класса!
Наруто ответил ей в тон, с видом важным и серьезным:
- Узумаки Кушина, дозволение получено, можете заходить!
- Ещё бы ты меня не пустил, паршивец мелкий! – и они уже шутливо боролись: Наруто убегал в суетливой панике, а Кушина «проверяла боевое состояние сына, оставшегося на попечении безалаберного папаши», и оба отчаянно переигрывали, словно неумелые уличные актёры. Многие люди предпочитали закрыть глаза на славные традиции семьи Намикадзе – и Саске их почти понимал.
Он перевёл взгляд на Итачи и заставил себя насупиться, прожечь брата злым взглядом. Итачи ответил ему холодным кивком и презрительной усмешкой. Если кто-то увидит их, пусть не сомневается – знаменитые братья Учиха совершенно не ладят друг с другом.
Саске держался до последнего, сохраняя недовольную гримасу, но, когда Итачи поравнялся с ним и взглянул в последний раз, не выдержал: на мгновенье улыбнулся самым краешком губ – и поймал ответную улыбку, такую же мимолётную.
Кушина загнала Наруто на вышку у ворот, метнула в сына пару кунаев необычной формы – «лови подарки, сынуля!» - которые тот ловко перехватил в воздухе. Ещё один кунай достался Саске:
- С ядом, смотри, не порежься, деточка.
- Вы на удивление заботливы сегодня, Кушина-сан, - Саске ухмыльнулся. Его право безбоязненно язвить Узумаки Кушине было чем-то вроде привилегии, как другу семьи. Он с интересом оглядел оружие и кивнул: – Спасибо.
- А это передашь своему братцу, - Кушина вытащила из сумки бледно-зеленый свёрток. – Если он тебя о-очень любит, то может, и тебе перепадёт пару кусочков. Но в такую сильную любовь я не верю – это вкусно до безобразия!
Саске понюхал свёрток, повертел его в руках.
- Мы с братом официально в ссоре, - счел нужным предупредить он.
- Я не участвую в ролевых играх клана Учиха, - Кушина фыркнула. – Но буду иметь в виду.
Саске и Наруто смотрели ей вслед – алые волосы развевались от быстрого шага, и она была весела и беззаботна, словно в её жизни не существовало ни миссий шиноби, ни секретов S-класса. Саске неожиданно подумал, что жизнерадостный идиотизм Наруто может быть не только дурной наследственностью, но и, в какой-то мере, осознанным выбором. Точно так же семья Учиха скрывала эмоции под холодной маской.
- Хочешь с нами позавтракать? – предложил Наруто, приземляясь рядом с ним. – Будет вкусное. Традиция.
Саске мысленно прикинул свой распорядок: дел на сегодня не было. Если он позавтракает с семьёй Хокаге, может быть, после удастся переговорить с ним или вместе встретиться с Итачи?
- Хочу.
Саске прикрыл глаза, на мгновенье разрешив себе насладиться призрачным спокойствием утра. Наруто рядом шумно зевнул, пробурчал что-то про опаздывающую смену и от нечего делать пихнул его в бок, затевая потасовку.
За их спинами поднималось солнце, обещая еще один летний день.

КОНЕЦ

2010-09-14 в 11:16 

мистраль с двумя "л"
Восхитительно! Просто - восхитительно!
Кушина прекрасна, Минато прекрасен - я не нахожу ни одного персонажа, который бы вошел в диссонанс с тканью рассказа. Браво!

А за традиции семьи Намикадзе - отдельное спасибо)))

2010-09-14 в 11:26 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Хризокома, спасибо! Очень рада, что понравилось:)))

Ооо, традиции семьи Намикадзе - это головная боль и главное развлечение половины Конохи:laugh:

2010-09-14 в 17:51 

Ещё раз пожалела что Минато и Кушина не главные герои манги... у вас они "настоящие"... а мальчишки просто замечательные, талантливые балбесы! спасибо.

2010-09-15 в 06:25 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
teya77, спасибо! :))
Минато и Кушина не главные - зато есть простор для фантазии :))

2010-09-17 в 17:35 

Mariam B. Blue
Кажется, пораньше я лягу только в гроб (с)
Хэлтья, невероятно завораживающая история! Прочла на одном дыхании, и честно, пару раз мне просто стало страшно, что Саске станет врагом Наруто. Но обошлось пока... Присоединюсь ко всеобщему мнению, Минато и Кушина просто великолепны :inlove:

2010-09-17 в 17:52 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Mariam B. Blue, спасибо! Очень рада, что история показалась интересной. И в особенности за:
и честно, пару раз мне просто стало страшно, что Саске станет врагом Наруто
:sunny:

2010-09-17 в 18:16 

Mariam B. Blue
Кажется, пораньше я лягу только в гроб (с)
Ну, на самом-то деле, ситуация страшная, что и говорить. Тут что ни выбери, легче особо не станет, на мой взгляд. И переживания героев такие настоящие получились, заставляют прочувствовать все вместе с ними)

2010-09-18 в 05:52 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Mariam B. Blue, чего-то такого я и хотела добиться :) Очень рада, если получилось.

2010-09-19 в 21:16 

И в странах бескрайнего льда и заката. Где стынет под веком слеза, Пою я о брате, зарезавшем брата За Рыбу, чья пища - глаза...
ПРЕЛЕСТЬ. Ставлю ссылку сюда к себе на дневник. Язык и стиль очень хорошие. Характеры очень каноничны. Только без вечной угрюмости Саске. Понравилось, как мелькал Итачи, настоящий идиальный шиноби. Понравилась сознательность Саске вот тут
Когда он не дал тебе поиграться с кунаем?
- Мне было пять лет, болван.
- А у меня были свои кунаи с четырёх, ха!

- Когда на твой день рождения он свалил на миссию?
- Шесть лет, Наруто, первый класс Академии, - Саске закатил глаза.
- Когда ты сломал его рацию?
- Мы не ссорились, он просто меня наказал.
- Когда он ударил тебя, и ты два дня лежал в больнице с трещиной в ребре, что, скажешь, не ссорились?
- Просто тренировка неудачная, - Саске пожал плечами.

В общем, все возможные хвалебные слова этому фанфику и его автору)))

2010-09-20 в 06:52 

"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
.:Eirin:., спасибо :shy: :friend:
Очень рада, что текст понравился, и что характеры получились каноничными. И спасибо за рекомендацию :shy:

2011-01-14 в 19:09 

Карочка
Прелесть! Сугой! Очень понравилось: в коллекцию лучших!

2011-01-14 в 19:19 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Карочка, благодарю :goodgirl:

2011-05-27 в 13:48 

Chiffoxy
Только смотря в ночь, можно понять, что такое люди
Просто потрясающе, спасибо)))

2011-05-27 в 13:49 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Chiffoxy Рада, что понравилось:)))))))

2013-03-30 в 03:23 

Будь свободным.
Zaranee izvinyayus' sa latinicu. (Mobil'nik). Ne sderjalas'.
Nikogda nichego podobnogo ne chitala, no vsegda mechtala. Pridratsya ne k chemu. Jalko chto manga ne takaya. U vas vse tak estestvenno, jivo, po nastoyashemu poluchilos'. Govoryat, chto ne avtor pishet istoriyu, a istoriya sama sebya pishet.
U vas luchshie personaji iz vseh prochitannyh mnoi fanfictionov.
Bravissimo!

2013-04-02 в 03:32 

Хэлтья
"Тогда поиграли - было весело, а сейчас и аппетит разыгрался", - задумчиво сказал дракон.
Sagim, спасибо большое! Я очень рада, что история вам так понравилась :friend:

   

Библиотека Цунаде

главная